Por  Taylor Selsback  Fotografía de Adam L. Weintraub

Con sólo unas pocas horas de electricidad por día y sin agua corriente, Santa Cruz del Islote prospera de la manera más inesperada.

Mientras nuestra pequeña embarcación de fibra de vidrio rebota a lo largo del camino hacia el  archipiélago de San Bernardo junto a la costa norte de Colombia, Islote parece surgir de la nada, se levanta de las aguas azul celeste del Caribe como un arco iris de hormigón. La isla, que fue construida en la parte superior de un pequeño arrecife de coral por los pescadores afrocolombianos a principios del siglo XIX, ha crecido a 0,004 millas cuadradas, que es ligeramente menor que el campo de béisbol Disch-Falk en la Universidad de Texas en Austin . Mientras que los otros pasajeros tienen la intención de detenerse rápidamente para una breve visita a la isla antes de continuar a Mucura y Tintipan, islas conocidas por sus playas vírgenes a lo largo de las cristalinas aguas del Caribe, me voy a quedar.

(iAdam L. Weintraub)

Paso por encima de sus bolsas, salgo de debajo de la sombra del techo de vinilo azul del bote, salto a tierra en el sofocante sol caribeño  en el único muelle de Islote. A la izquierda, pequeños barcos de pesca están apoyados en viejas cajas de botellas de cerveza con varios motores, montones de redes de pesca y ladrillos esparcidos por los alrededores. A la derecha está un edificio amarillo brillante al que le falta su pared exterior  y parece que fuera una casa de muñeca de tamaño natural. Su desmoronada escalera conduce a ninguna parte, pero un hombre en el escalón superior que sostiene su brazo arriba y encima del agua le encuentra un propósito como uno de los pocos lugares en la isla con el servicio de la célula. Directamente delante de mí está una pared de mandarinas decolorada con «Bienvenidos al Islote Bendecido» escrito en pintura negra.

Santa Cruz del Islote tiene una escuela, un restaurante, una iglesia que está actualmente en construcción, y cuatro tiendas de conveniencia, pero no tiene ningún alojamiento oficial. Esto se debe principalmente a la falta de espacio. Hogar en cualquier lugar de 800 a 1.200 personas, se cree que es una de las islas más densamente pobladas del mundo. Mientras pregunto para ver si alguien sabe dónde puedo estar, dos muchachos descalzos se miran y dicen «Freddy». Ellos me llevan a través del único punto de entrada del pueblo, una puerta de hierro fundido con un diseño floral en su centro.

(iEsp.rt.com) Santa Cruz del Islote. En esta pequeña isla de aproximadamente una hectárea de extensión, ubicada en el caribe colombiano a dos horas de viaje en barco desde Cartagena de Indias, habitan más de 1.200 personas, lo que significa que está cuatro veces más densamente poblada que Manhattan 

 

(iAdam L. Weintraub) 1200 personas en  Santa Cruz del Islote, se cree que es la isla más densamente poblada del mundo.

 

La isla es un laberinto de casas ligeramente descoloridas, pintadas de colores con el personaje de dibujos animados ocasional en una pared recordando a la gente no a la basura. Giramos la primera esquina y llegamos a la única calle oficial de la isla. Una muchedumbre de niños en uniforme susurra «gringo» el uno al otro mientras que los muchachos me tiran a través de un patio concreto donde están corriendo alrededor, jugando juegos. Descendemos por una serie de estrechos pasadizos entre casas cuyas ventanas y puertas están abiertas, ofreciendo vislumbres en los oscuros salones y cocinas donde madres y abuelas barren pisos, lavan ropa o evitan el sol de mediodía mientras la mayoría de sus maridos salen a pescar .

UNA GRAN FAMILIA EXTENDIDA

Freddy tiene sesenta años, tiene pelo corto y canoso y una sonrisa permanente en su rostro. Él lleva una muculosa  y un collar con cadena de oro con un colgante pequeño de  un arma colgando de él. «Sabes que mi abuelo también era un gringo», dice, explicando que su abuelo vino de California para trabajar para una compañía petrolera a algunas millas al sur de Tolú y finalmente conoció a su esposa, la abuela de Freddy, en Islote.

(iAdam L. Weintraub)

Ahora un pescador retirado, Freddy pasa su tiempo mejorando su casa con la esperanza de hacerla un hostal más oficial. Me dice que la vida en la isla no ha cambiado mucho con los años, pero el acceso a las necesidades básicas como agua dulce, comida y educación ha mejorado. «Un petrolero de Cartagena nos trae agua varias veces al mes, un barco con plátanos, mangos y queso viene cada 15 días desde el continente, y un barco de Tolú viene a abastecer las cuatro tiendas de conveniencia cada semana», dice. Como es dueño de su propio barco, también va a Tolú para recoger materiales de construcción y cualquier otra cosa que la gente de la isla pueda necesitar.

Aunque los suministros sólo llegan de vez en cuando, los isleños pueden confiar en sus vecinos cuando necesitan algo. «Todos nos ayudamos mutuamente», dice el primo mayor de Freddy, que es la única  otra persona que se llama Freddy en la isla. «Si no tengo algo un día, siempre hay alguien que puede ayudar, y espero que algún día también pueda ayudarlos. Todos somos una familia grande». El Freddy más viejo, o D. Freddy, como él gusta ser llamado, se sienta detrás de una casa verde cerca del agua fumando un cigarrillo mientras que un hombre al lado de él con grandes dreadlocks afeita la cabeza de su amigo con un una sola maquinilla de afeitar

(iAdam L. Weintraub)

Freddy, es uno de los varios guías turísticos oficiales de Islote que llevan tours de media hora alrededor de la isla. A los 70 años de edad, Freddy tiene nueve hijos adultos y alrededor de 70 sobrinas y sobrinos. Dice que está agradecido por las oportunidades que el turismo ha traído a la isla, explicando que aparte de la pesca o el clerking de una de las cuatro tiendas de conveniencia, la gente trabaja en el turismo en su isla o en las otras islas en los hoteles, hostales y bares.

Mientras camino por uno de los muchos pequeños pasadizos que serpentean por las casas de Islote, me encuentro con Juan, un joven de 20 años que trabaja en Casa en el Agua, un albergue popular que se sienta sobre pilotes en medio de la Caribe justo en alta mar de la isla vecina Tintipan. Juan está encantado de tener el trabajo, y disfruta de conocer a todos los huéspedes extranjeros. Se sienta junto a su novia que está embarazada de cinco meses y leyendo una pequeña Biblia de bolsillo. «Creo que muchos de mis amigos quieren salir de la isla, para ver más de Colombia y de otros países, pero todo el mundo siempre regresa», dice Juan, y su novia está de acuerdo. Hay un sentimiento de orgullo en las voces de las personas que afirman haber vivido en Islote toda su vida, o que sólo se habían ido para regresar o cómo no habían nacido allí.

ESTO ES DONDE ESTAMOS JUGANDO

Con el 60% de su población siendo niños, la isla está llena de vida en cada vuelta. Un grupo de adolescentes esta acurrucados alrededor de una mesa y sillas de plástico propias de jardín,   donde María  vende jugo en pequeñas bolsas de plástico de un refrigerador de espuma de poliestireno blanco. El puesto de jugo se había convertido temporalmente en una mesa de cartas y cualquier dinero ganado de la venta  parecía ir directamente de nuevo al juego. «No, tienes que conseguir nueve y las tarjetas reales tampoco cuentan», dice a los adolescentes que tiran sus 100 pesos encima de la mesa.

Es a mitad del día y el sol brilla a través de un toldo de red negro que cuelga de cuatro postes de madera y proporciona un poco de sombra a los niños que se han reunido con bolsillos llenos de cambio. Encima de ellos hay una pequeña jaula con un canario, una vista rara en una isla tropical donde los únicos animales son animales domésticos y los pocos árboles que existen parecen tener dificultades para encontrar espacio para crecer entre el cemento y el coral blanco triturado en el que su pequeña isla caribeña está construído.

(iAdam L. Weintraub)

Los niños corren de nuevo a la escuela con sus ganancias. La escuela de la isla tiene 180 estudiantes, que se dividen en tres grupos por edad y asistir a clases de dos a tres horas al día, ya sea por la mañana, después de mediodía o por la tarde. Tatiana, maestra que trabaja para el Ministerio de Educación de Colombia, quien estaba allí entrenando a los cuatro maestros de la escuela, me dice que esta escuela, como muchas en la región, carece de recursos. Los estudiantes tienen muy poco o ningún acceso a Internet, y aunque las becas completas del gobierno a instituciones de educación superior están disponibles para los estudiantes de estas áreas remotas de Colombia, por lo que ella sabe nadie ha aplicado nunca.

Un niño de seis años llamado Manuel con su uniforme azul que sostiene una pistola de juguete me agarra la mano y me lleva detrás de la escuela. Un grupo de otros ocho niños nos sigue. Hablan tan rapido en español  que, supongo,  que sólo otros niños de seis años de edad pueden entender, no tengo ni idea de a dónde van, pero con  sus gestos de mano me queda claro que tengo que seguirlos.

VER Y HACER

¿Quiere conocer las islas de San Bernardo? Diríjase al puerto de Tolú y tome un tour en barco todo el día con el Club Náutico Tolumaria. El tour incluye una parada en Islote para un tour guiado localmente, incluyendo la entrada al acuario. Asegúrese de tomar un helado en una de las cuatro tiendas de conveniencia de la isla. El tour continúa hasta las playas de arena blanca de Mucura y Tintipan donde se puede tomar el sol, bucear o explorar las islas a pie. No te olvides de llevar un almuerzo y traer un poco de protector solar! Costo: $ 35.000 COP / $ 12 USD

COMER Y BEBER

No se puede visitar las Islas San Bernardo sin probar el pescado. Muchos restaurantes sirven platos tradicionales colombianos, como el sancocho (un estofado generalmente con grandes trozos de carne, plátanos, yuca y otras verduras) y la captura del día servido con un lado de arroz, frijoles, ensalada y patacones. Las comidas típicamente incluyen jugo exprimido fresco o aguapanela (una bebida de azúcar refinada). Costo: $ 12.000 – $ 18.000 COP / $ 4-6 USD

PERMANECER

Islote: Si te apetece ser aventurero y conocer a la maravillosa gente de Islote, pregunte por Freddy y quédese una noche en una de sus habitaciones privadas. Costo: $ 30.000 COP / $ 10 USD por noche.

Tintipan: Para el mochilero, el viajero económico, o viajero respetuoso del medio ambiente, una casa de 24 años sobre pilotes justo al lado de la costa de Tintipan llamado Casa en el Agua, encuentran  alojamientos que van desde hamacas y dormitorios a habitaciones privadas. Tiene su propio restaurante y bar, y el desayuno, el café sin fondo y el agua potable gratuita están incluidos en el precio de su estancia. Los jóvenes viajeros extranjeros de todo el mundo pasan sus días aquí nadando, buceando, leyendo en una hamaca, o despegando en una de las muchas excursiones que ofrece el albergue marino. Tenga en cuenta que el albergue no acepta reservas con más de un mes de antelación. Costo: $ 70.000- $ 200.000 COP / $ 24- $ 70 USD por noche. casaenelagua.com

(iCasaenelagua.com)

 

Mucura: Si busca una escapada a la isla más lujosa, el Hotel Punta Faro ofrece alojamiento junto a la playa con todas las comodidades modernas. Tres comidas por día están incluidas en el precio,  por eso todo lo que necesita hacer es presentarse y relajarse. Costo: $ 700.000 COP / $ 240 USD por noche. puntafaro.com

A través de unos cuantos pasadizos más estrechos y lo que parece ser la casa de alguien, llegamos al paseo marítimo un pequeño muro de cemento pintado con peces y criaturas marinas y un letrero que dice: «Aquari-um $ 2000.» A la derecha, el agua con pilares de cemento y redes negras para paredes contienen varios peces, unas pocas tortugas marinas y un par de tiburones. Los niños corren alrededor del borde de los tanques apuntando y gritando los nombres de todos los diferentes tipos de animales marinos.

(iAdam L. Weintraub)

Sin previo aviso los niños salen corriendo del acuario y yo los sigo. Terminamos bajo un gran techo donde unos pocos hombres están construyendo un barco de fibra de vidrio. Los niños me llevan al borde del tejado, apuntan a su cima, y ​​me dicen que mire hacia arriba. Todo el techo es un panel solar. Hasta hace un año, la isla había sido alimentada por un generador que a menudo se rompía. Ahora, con los paneles solares, tienen electricidad confiable desde las 7:30 pm y alguno que otro  día hasta después de la medianoche. Las miradas en los ojos de los niños son de maravilla y emoción. Están orgullosos de ese gran techo como los otros se enorgullecen de haber vivido en Islote y sólo puedo imaginar lo emocionante que debe haber sido para ellos ver esos paneles llegar uno por uno en pequeños barcos a su pequeña isla.

TELENOVELAS Y LIGHTBULBS

El sol se pone detrás del horizonte dejando una neblina anaranjada alrededor de Islote. Los pescadores vuelven a sus familias y cada plaza, esquina de la calle, es ocupada por los niños que juegan. Los ancianos se sientan en un círculo alrededor de una botella de ron. Las madres y sus bebés se sientan en sillas en la calle mientras el olor de los fuegos de cocinar llenan el aire, subiendo por detrás de las casas  a través de las ventanas abiertas. Un grupo de cinco adolescentes que usan gafas de sol, a pesar de la falta de sol, sacan un altavoz grande y empieza una explosión de música cerca de una tienda de conveniencia sin nombre.

(iAdam L. Weintraub) Hay cuatro tiendas de conveniencia en la isla. Un barco de Tolú viene a proveerlos una vez por semana.

Estoy invitado a cenar y esperar la llegada de la electricidad con la amiga de Freddy, Lorena y su familia. Lorena, que vive con su esposo, tres hijos y una nieta, tiene una presencia maternal. Su pelo está en un bollo y  lleva un vestido floral amarillo tan brillante como la sonrisa en su cara. A medida que el cielo se oscurece, una brisa fresca pasa a través de las casas y no se puede ver un mosquito. El sonido del agua hirviendo en el fuego se puede oír apenas dentro de la casa y entonces hay luz, y una sutil alegría de la emoción se oye alrededor de la isla.

La bombilla en su casa se enciende para revelar las paredes de azul, pinturas florales, y los retratos de familia en las paredes. Ellos sirven la cena y encienden la televisión para obtener su dosis diaria de telenovelas llenas de todo el drama, los asuntos de amor, y el suspenso que una pequeña comunidad de la isla podría desear. Más tarde, al volver a mi habitación,  puedo ver que todas las salas de estar en Islote están llenas. Todos los ojos están pegados a las pantallas, y por un momento las calles están vacías.

Ni una sola persona está sola; todos están juntos disfrutando de un pequeño momento de cultura pop en una parte apartada y remota del mundo.

¿CÓMO LLEGAR ALLÁ?

Vuela a Cartagena, Colombia. Desde la terminal principal de autobuses de Cartagena, es un viaje de 2,5 horas en autobús a Tolú ($ 25.000 COP / $ 8 USD). Vaya al Club Nautico Tolumaria justo enfrente del puerto donde todos los barcos de excursión salen y obtenga un boleto para su destino ($ 30.000 COP / $ 10 USD).

(iAdam L. Weintraub)

Yo había venido a Islote buscando aislamiento, preguntándome cómo una comunidad tan pequeña con pocos recursos fácilmente disponibles prosperaba en medio del Caribe. De todas las personas que conocí, ninguna persona deseaba poder irse y nunca volver. Los niños corrieron libremente sin temor ni peligro, los adultos adoptaron un enfoque colectivo para mantener a su comunidad a salvo, y los más afortunados ayudaron a los necesitados.

A pesar de su ubicación, la isla no se sentía aislada o distante en absoluto. No estaba apenas sobreviviendo o al margen de la sociedad. Su gente era una familia grande. Una familia que había hecho una casa que proporcionaba a todos, un lugar en el que trabajar, enseñar, aprender, amar, y lo más importante, para aquellos que se habían ido, un lugar al que volver.

Fuente : http://tribeza.com/coral-and-concrete/